Le protocole IMAP, se différencie par le fait que la gestion des messages se fait directement sur le serveur de messagerie IMAP. Il peut aussi gérer le traitement des messages hors ligne, mais sa force reste tout de même sa gestion en ligne.  

Le principe du protocole IMAP est le suivant : En mode "en ligne", les courriers arrivent sur un serveur partagé mais ils ne sont pas téléchargés par votre client de messagerie.

  • Il y a plus d'intéractions qui s'opèrent entre votre client email et le serveur IMAP qu'avec le protocole POP . En effet, votre client peut demander uniquement les en-têtes (inutile de télécharger tout le message), ou corps de certains messages. 
  • Le serveur peut aussi marquer les messages avec des drapeaux (flags) d'état comme "message répondu" ou "message supprimé" et ils seront conservés jusqu'à ce que vous en demandiez explicitement la suppression. 
  • Il permet une gestion du courrier distante comme s'il était en local et vous laisse le choix de ce que vous souhaitez télécharger en local ou laisser sur le serveur. Pour finir avec le protocole IMAP, voici un tableau récapitulant les avantages et inconvénients de l'utilisation de ce protocole pour vous aider à faire votre choix

voici un tableau récapitulant les avantages et inconvénients de l'utilisation de ce protocole pour vous aider à faire votre choix :

Les avantages

  • Le protocole IMAP permet une gestion simplifiée de la messagerie en cas de mobilité de l'utilisateur (gestion des dossiers et messages sur le serveur).
  • Il est plus facile de changer de client de messagerie (aucun message à transférer, etc.)
  • Possibilité de consulter le même compte avec plusieurs accès (autre poste informatique, accès Webmail...)
  • Possibilité de Classement ( Dossiers hiérarchiques )
  • Possibilité de gestions de droits : plusieurs utilisateurs peuvent partager la gestion d'un autre compte de messagerie (Exemple, lire le compte)
  • Récupération plus rapide des messages : possibilité de suppression avant consultation.
  • Sauvegarde : les messages sont à la fois présents en local sur le poste informatique et sur le serveur

Les inconvénients

  • La taille du compte est d'autant plus importante que vous conservez de messages.

En conclusion

  • Le protocole IMAP permet une gestion simplifiée de la messagerie en cas de mobilité de l'utilisateur :  les messages restent sur le serveur .
  • Il est plus facile de changer de client de messagerie (aucun message à transférer, etc.)
  •  Vous pouvez partager des comptes de messagerie entre utilisateur : vous evitez de dupliquer les messages .

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